Una plaga llamada malaria

Cada año , en los países más pobres del mundo (especialmente en África) más de 500 millones de personas de ambos sexos y de todas las edades contraen la malaria . La enfermedad se manifiesta con fiebres muy fuertes, gran agotamiento, dolor de cabeza, tensión de los músculos del cuello, escalofríos, sudoración, a veces náuseas, vómitos y diarrea. Entre los infectados, mueren alrededor de 2 millones por año .

La causa de lo que todavía hoy es una verdadera epidemia es el parásito Plasmodium , que se transmite a través de la picadura de mosquitos Anopheles infectados. Estos mosquitos están presentes en África, en América Central y del Sur y en Asia, mientras que no están presentes en los países occidentalizados, donde las condiciones higiénicas están decididamente más evolucionadas.

¿Qué terapia?

Existen terapias con medicamentos antipalúdicos , pero no son tan eficaces y pocos tienen acceso a ellos: en las zonas más remotas de África, Asia y América del Sur es muy difícil conseguirlos.

Los costos, entonces, son prohibitivos: 2 euros por dosis , para una terapia de 3 a 7 días, para una familia africana promedio que vive en la sabana, o en el bosque, significa renunciar a la comida.

Artemisia, conocida desde hace siglos en China

L ‘ Artemisia annua (Anual o Ajenjo) es una planta conocida desde la antigüedad por sus numerosas propiedades curativas.

En particular en China , en 1596, Li Shizhen ya la mencionó como planta antipalúdica en su volumen Compendio de la Materia Médica . Hoy, gracias a numerosas investigaciones, como las del premio Nobel Youyou Tu sabemos que el principio activo responsable de la actividad antipalúdica es la artemisina , capaz de debilitar y matar al parásito responsable de esta patología.

De hecho, la artemisina, extraída de la planta, actúa de 10 a 100 veces más rápido que todos los demás fármacos antipalúdicos conocidos y no ofrece ninguna posibilidad de resistencia a los parásitos.

Conscientes de ello, las empresas farmacéuticas están tomando medidas para extraer el principio activo y vender estos medicamentos a precios que, aunque bajos, no están al alcance de las poblaciones más pobres de África y Sudamérica. El costo de casi 2 euros por paquete lo hace inaccesible para ellos.

Afortunadamente, se descubrió que Artemisa Annua, tomada en su estado natural, es decir, utilizando las hojas secas para la preparación de infusiones simples , como se hace con el té, es tan efectiva como la droga Artemisina.

Por esta razón, organizaciones humanitarias como Icei y Anamed llevan años trabajando para difundir este importante conocimiento en los países más pobres.

Icei y Anamed

Gracias a estas dos organizaciones humanitarias, el Icei italiano, Instituto de Cooperación Económica Internacional, y el Anamed alemán , el uso de Artemisia annua por infusión se ha introducido en muchos países africanos y en la Amazonía.

Los resultados fueron muy satisfactorios : la infusión, preparada con 5-7 gramos de hojas secas de Artemisia, tomadas durante una semana cuatro veces al día, da resultados completamente comparables al extracto de artemisina, pero con la ventaja de un costo casi cero!

La organización italiana Icei está trabajando en una plataforma internacional para llevar a cabo el importante proyecto. Cualquiera que desee contribuir puede ponerse en contacto con Icei visitando el sitio web o por correo electrónico: artemisia@icei.it