Un fléau appelé paludisme

Chaque année , dans les pays les plus pauvres du monde (en particulier en Afrique), plus de 500 millions de personnes des deux sexes et de tous âges contractent le paludisme . La maladie se manifeste par des fièvres très sévères, un grand épuisement, des maux de tête, des tensions musculaires du cou, des frissons, des sueurs, parfois des nausées, des vomissements et de la diarrhée. Parmi les personnes infectées, environ 2 millions périssent chaque année .

La cause de ce qui est encore une véritable épidémie aujourd’hui est le parasite Plasmodium , qui se transmet par les piqûres de moustiques anophèles infectés. Ces moustiques sont présents en Afrique, en Amérique centrale et du Sud et en Asie, alors qu’ils ne sont pas présents dans les pays occidentalisés, où les conditions d’hygiène sont décidément plus évoluées.

Quelle thérapie?

Les traitements médicamenteux antipaludiques existent , mais ils ne sont pas aussi efficaces et peu y ont accès: dans les régions les plus reculées d’Afrique, d’Asie et d’Amérique du Sud, il est très difficile de les obtenir.

Les coûts sont donc prohibitifs: 2 euros par dose , pour une thérapie allant de 3 à 7 jours, pour une famille africaine moyenne vivant dans la savane, ou dans la forêt, c’est renoncer à la nourriture.

Artemisia, connue depuis des siècles en Chine

L’ Artemisia annua (annuelle ou absinthe) est une plante connue depuis l’antiquité pour ses nombreuses propriétés curatives.

En particulier en Chine , en 1596, Li Shizhen l’a déjà mentionnée comme plante antipaludique dans son volume Compendium of the Materia Medica . Aujourd’hui, grâce à de nombreuses recherches, comme celles du lauréat du prix Nobel Youyou Tu ( lire l’article ) on sait que le principe actif responsable de l’activité antipaludique est l’ artémisine , capable d’affaiblir et de tuer le parasite responsable de cette maladie.

En effet, l’artémisine, extraite de la plante, agit 10 à 100 fois plus vite que tous les autres médicaments antipaludiques connus et ne donne aucune possibilité de résistance aux parasites.

Conscients de cela, les laboratoires pharmaceutiques agissent pour extraire le principe actif et vendre ces médicaments à des prix qui, bien que bas, ne sont pas à la portée des populations les plus pauvres d’Afrique et d’Amérique du Sud. Le coût de près de 2 euros par pack le rend inaccessible pour eux.

Heureusement, on a découvert que l’Artemisa Annua, prise dans son état naturel – c’est-à-dire en utilisant les feuilles séchées pour la préparation d’ infusions simples , comme c’est le cas avec du thé – est aussi efficace que le médicament Artémisine.

C’est pourquoi des organisations humanitaires comme Icei et Anamed sont actives depuis des années pour diffuser cette importante connaissance dans les pays les plus pauvres.

Icei et Anamed

Grâce à ces deux organisations humanitaires, l’Icei italien, l’Institut de coopération économique internationale, et l’allemand Anamed , l’utilisation d’Artemisia annua par infusion a été introduite dans de nombreux pays africains et en Amazonie.

Les résultats ont été très satisfaisants : l’infusion, préparée avec 5 à 7 grammes de feuilles d’Artemisia séchées, prises pendant une semaine quatre fois par jour, donne des résultats tout à fait comparables à l’extrait d’artémisine, mais avec l’avantage d’un coût presque nul!

L’organisation italienne Icei travaille sur une plateforme internationale pour mener à bien l’important projet. Toute personne souhaitant contribuer peut contacter Icei en visitant le site Web ou par e-mail: artemisia@icei.it