Dans un récent document prépresse de bioRXiv , des chercheurs allemands, danois et hongkongais rapportent l’efficacité in vitro des extraits de la plante Artemisia annua , mais aussi des dérivés d’artémisinine, d’artésunate et d’artéméther contre le syndrome respiratoire aigu sévère. Coronavirus (SARS-CoV-2) .

La pandémie causée par le SRAS-CoV-2 a causé plus d’un million de décès dans le monde à cause de la maladie à coronavirus (COVID-19). Cette maladie respiratoire et systémique est très contagieuse et, dans de nombreux cas, potentiellement mortelle.

Et tandis que nous attendons avec impatience un vaccin efficace, il est urgent de découvrir des antiviraux efficaces contre le SRAS-CoV-2. L’une des approches les plus efficaces qui ont été utilisées depuis le début a été de réutiliser des médicaments déjà autorisés pour d’autres maladies.

Des extraits bioactifs purifiés et des composés de la plante Artemisia annua (en particulier l’artémisinine, l’artésunate et l’artéméther) se trouvent dans diverses thérapies combinées utilisées pour traiter avec succès le paludisme , car ils sont connus pour réduire rapidement la charge parasitaire chez les personnes infectées.

En raison de leur excellent profil d’innocuité avec des effets secondaires rares, de leur faible coût et de leur disponibilité pour la distribution, les médicaments à base d’ artémisinine peuvent en effet être des candidats intéressants pour le traitement du COVID-19.

Par conséquent, un groupe de recherche multinational dirigé par le Dr Kerry Gilmore de l’Institut Max Planck pour les colloïdes et les interfaces à Potsdam, en Allemagne, a entrepris de déterminer si des extraits d’ Artemisia annua , ainsi que de l’artémisinine pure, et l’artéméther ont une certaine activité contre le SRAS-CoV-2 dans des conditions de laboratoire.

Évaluation des extraits et composés synthétiques

Au début de l’étude, plusieurs extraits d’ Artemisia annua , mais aussi d’artémisinine, ont été testés pour l’activité antivirale à l’aide d’un test de réduction de plaque dans un cadre de prétraitement. Une souche allemande de SARS-CoV-2 de Munich a été utilisée pour cela.

Sur la base de ces résultats, les chercheurs ont sélectionné trois extraits: l’artémisinine synthétique pure, l’artésunate et l’artéméther à étudier en détail. Des courbes de concentration-réponse ont été établies pour les extraits et les composés pour le prétraitement et les paramètres de traitement à l’aide d’une souche danoise SARS-CoV-2 de Copenhague.

Des dosages antiviraux à haut débit ont permis de tester les concentrations de médicaments dans plusieurs répliques, ce qui a donné des valeurs CE50 précises (c’est-à-dire la concentration d’un composé qui fournit une réponse semi-maximale).

Enfin, la lignée cellulaire de carcinome humain dérivé d’hépatocytes Huh7.5 a été utilisée pour confirmer la CE50 déterminée dans des cellules Vero E6 (ces dernières sont des cellules épithéliales rénales extraites d’un singe vert africain).

En bref, après la période d’incubation, les cellules infectées ont été visualisées par immunocoloration pour la glycoprotéine de pic de SARS-CoV-2 (à température ambiante) et automatiquement comptées. La viabilité cellulaire a également été surveillée en détail.

Résultats des tests de prétraitement et de traitement

Cette étude a révélé que le prétraitement et le traitement avec des extraits, de l’artémisinine et de l’artésunate inhibaient l’infection par le SRAS-CoV-2 des cellules Vero E6. Plus précisément, l’artésunate (avec une CE50 de 7 µg / mL) était plus puissant que les extraits de plantes testés (128-260 µg / mL), l’artémisinine (151 µg / mL) ou l’artéméther (plus de 179 µg / mL) dans le traitement tandis que les valeurs CE50 dans les essais de prétraitement étaient généralement légèrement plus élevées.

De plus, l’indice de sélectivité (calculé sur la base de traitements et de tests de viabilité cellulaire) était plus élevé pour l’artémisinine et à peu près le même pour les extraits, l’artésunate et l’artéméther. Il est à noter que les résultats obtenus dans les cellules d’hépatome Huh7.5 humain étaient similaires à ceux de la lignée cellulaire Vero E6.

Les chercheurs soulignent également que les extraits utilisés dans cette étude ont été préparés à partir de plantes cultivées dans des conditions standardisées et optimisées, suivant une procédure dans laquelle les concentrations du matériel extrait sont reproductibles.

Sera-ce cliniquement utile?

«Dans notre étude, nous confirmons l’efficacité du traitement à base d’artémisinine pour deux souches européennes de SRAS-CoV-2 d’Allemagne et du Danemark, qui sont les plus étroitement liées à la majorité des souches de SRAS-CoV-2 circulant partout. le monde par rapport à la souche de Wuhan », soulignent les auteurs de l’étude dans ce document bioRxiv .

Cependant, si nous traduisons ces résultats en conditions cliniques, seul l’artésunate a montré des valeurs CE50 dans la plage de concentration plasmatique et tissulaire cliniquement réalisable entre les extraits testés et les composés purs.

Par conséquent, des études supplémentaires sont certainement nécessaires pour évaluer de manière adéquate l’utilité de ces composés en tant qu’option de traitement potentielle pour COVID-19. De même, toute recommandation de prise d’extrait d’armoise doit attendre la validation du concept dans des essais cliniques contrôlés.

*Avis important

bioRxiv publie des rapports scientifiques préliminaires qui ne sont pas évalués par des pairs et ne doivent donc pas être considérés comme concluants, orienter la pratique clinique / les comportements liés à la santé ou être traités comme des informations consolidées.